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J y G: cómo se pronuncian y cuándo se escribe cada una

El español es bastante fácil de pronunciar, pero no hay una correspondencia exacta entre letras y sonidos. Así, hay consonantes que se pronuncian igual en ciertos casos aunque se escriban diferente. Esto ocurre con las consonantes J y G, que algunas veces tienen el mismo sonido o fonema y otras veces no.

En este artículo analizo en primer lugar cuándo y cómo se pronuncia cada uno de estos dos sonidos, y, a continuación, te explico qué palabras se escriben con cada una de estas consonantes en español.

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Pronunciación

La J se corresponde siempre con el sonido /x/. Puede ir al inicio de sílaba delante de las cinco vocales o al final de palabra.

Se pronuncia acercando la parte de atrás de la lengua a la parte de atrás del paladar, la zona de arriba de la boca, y dejando un espacio para que salga el aire. No hay vibración de las cuerdas vocales y es un sonido fuerte que parece raspa en la garganta.

Por su parte, la G cuenta con dos sonidos: el fonema /x/, el mismo que la J, cuando va delante de las vocales E – I, y el fonema /g/ cuando va delante de las vocales A – O – U o delante de una consonante.

Este fonema /g/ tiene dos pronunciaciones: [g] y [ɣ]. Suena como [g] en posición inicial de palabra y detrás de la consonante N, y suena como [ɣ] cuando va detrás de una vocal o de cualquier consonante excepto la N.

En este vídeo puedes ver cómo se pronuncian todos estos sonidos con más detalles y con varios ejemplos de cada uno para que lo entiendas mejor.

Cuándo escribir J y G

El sonido /g/ se escribe siempre en español con G: GA – GO – GU – GL – GR (gato, vago, gutural, globo, grabar). Para escribir este sonido delante de E – I, se pone una U muda detrás de la G: GUE – GUI (hamburguesa, guitarra). Y cuando esa U intermedia tiene sonido, se escribe con diéresis: GÜE – GÜI (vergüenza, pingüino).

Pero el sonido /x/ puede escribirse con J y con G. Delante de A – O – U, se escribe siempre J: JA – JO – JU (jamón, cojo, jugar). Pero delante de E – I pueden ir la J y la G, es decir, JE – JI y GE – GI, que se pronuncian igual en español. Vamos a ver ahora las reglas básicas de ortografía para saber cuándo escribir G y J delante de E – I.

Se escribe G delante de E – I en todos los tiempos verbales de los verbos que tienen una G en su infinitivo (dirigir -> Mi hermano dirige una empresa) y se escribe J delante de E – I en todos los tiempos verbales de los verbos que tienen una J en su infinitivo (trabajar -> Ana trabaja demasiado).

Además, se escriben con J las formas con sonido /x/ de los verbos irregulares que no tienen ni G ni J en su infinitivo, como los pretéritos indefinidos de decir, traer y de los verbos terminados en -ducir, así como sus derivados (Me dijo que lo dedujo él solo).

Inicio y final de palabra

Por otra parte, al inicio de palabra se escriben con G las palabras compuestas que empiezan por el prefijo geo- con el significado de ‘tierra’ (geología) y, las que comienzan por las letras gest- y gen- (gesto, genio).

Pero se escriben con J las palabras que empiezan por eje- (ejército).

Y, al final de palabra, se escriben con G las palabras que acaban en las sílabas -gen, -gente y -gencia (Virgen, agente, emergencia).

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En este vídeo puedes ver estas reglas con más detalles, con más ejemplos y con algunas de sus excepciones.

Nivel avanzado

Asimismo, se escriben con G todos los tiempos verbales de los verbos cuyo infinitivo acaba en las sílabas -ger, -gir y -gerar (proteger -> La Policía protege a los ciudadanos), excepto tejer, crujir y sus derivados.

Y se escriben con J todos los tiempos verbales de los verbos cuyo infinitivo termina en -jear (cojear -> Tuve un accidente y ahora cojeo un poco).

Además, se escriben con J todas las formas del pretérito imperfecto de subjuntivo de decir, traer y de los verbos terminados en -ducir, así como sus derivados (Te pedí que trajeras esos documentos).

Por otro lado, siempre que aparece el sonido /x/ al final de sílaba en medio de una palabra y delante de otra consonante, se escribe G (signo), mientras que al final de palabra pueden ir tanto la G como la J, aunque es más frecuente la J (zigzag, reloj).

Terminaciones

En cuanto a las terminaciones con sonido /xe/ – /xi/, se escriben con G las palabras que acaban en las sílabas:

  • -gia, -gio, -gión, -gional, -gionario/a, -gioso/a y-gírico (magia, religión).
  • -gogía, -logía, -logismo y -lógico/a (biología, tecnológico).
  • -gélico, -genario, -géneo, -génico, -genio, -génito, -gesimal, -gésimo y -gético, y sus femeninos y plurales (octogenario, vigésimo).
  • -ígena, -ígeno, -ígera, -ígero, -giénico/a, -ginal, -gíneo y -ginoso/a (indígena, marginal).

Pero se escriben con J las palabras que acaban en las sílabas -jera, -jero, -jería y -jerío (tijeras, granjero).

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En este vídeo puedes ver estas reglas con más detalles y más ejemplos.

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Elena Prieto

Profesora online de español para extranjeros y youtuber. Fundadora de Tu escuela de español y creadora de todos sus materiales.

1 comentario en “J y G: cómo se pronuncian y cuándo se escribe cada una”

  1. Francisco García, filólogo

    “Esto ocurre con las letras J y G, que algunas veces tienen el mismo sonido o fonema y otras veces no”.

    Sonido y fonema no son términos sinónimos. Un fonema es un “ramillete” de sonidos.

    Un fonema puede realizarse (según su contexto fónico o la procedencia dialectal del hablante, por ejemplo) con diferentes sonidos. Por ejemplo, en francés, según regiones (o hablantes), la “r” puede pronunciarse “a la francesa” o “a la española”. Pues “a la francesa” (uvular) o “a la española” (alveolar) son dos sonidos distintos en francés, pero no dos fonemas distintos. Ambos son realizaciones fonéticas de un mismo fonema, /r/.

    En español estándar, la letra j representa un único sonido y un único fonema (distinto sería si incluimos el andaluz, el canario, las hablas de América o zonas de Cantabria), mientras que la g representa dos fonemas (los de gato y gente). El primero se realiza con dos sonidos principalmente: las dos g de “la ganga” no se pronuncian igual, aunque sean un mismo fonema (la primera es fricativa, la segunda es oclusiva).

    Saludos.

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