Consonante H: cómo se pronuncia y cuándo se escribe

La consonante H es muda en español y no se corresponde con ningún sonido, tanto si va al principio de una palabra como si va en medio. Por tanto, si ves una H solo tienes que pronunciar la vocal o las vocales que están situadas detrás.

Eso sí, recuerda que es necesario escribir esta letra en las palabras que cuentan con ella. Un poco más abajo puedes consultar las principales reglas de ortografía para saber qué palabras se escriben con H en español.

Sin embargo, cuando la H va detrás de la letra C se forma el dígrafo CH, que tiene un sonido diferente del de la consonante C cuando va sola.

La CH se pronuncia apoyando la lengua en la parte delantera del paladar, la zona superior de la boca, durante un breve periodo de tiempo y después separando un poco la lengua del paladar para dejar pasar el aire. Los labios están entreabiertos y no se mueven, y no hay vibración de las cuerdas vocales.

En este vídeo puedes ver cómo se pronuncia la CH en español, con un sonido mucho más seco y fuerte que en otros idiomas como el inglés o el francés, con varios ejemplos para que lo entiendas mejor.

Palabras que se escriben con H

Ya hemos visto que la consonante H es muda en español, pero es necesario escribirla y muchas veces es difícil saber qué palabras se escriben con ella. Por eso, te voy a dar ahora algunas reglas que indican un gran número de palabras que se escriben con H en este idioma, sobre todo al inicio de palabra.

Así, se escriben con H inicial todas las formas de los verbos cuyo infinitivo empieza por H y sus compuestos.

He hablado con mi jefe por teléfono.

Y se escriben con H intercalada, es decir, en medio de la palabra, todas las formas de los verbos cuyo infinitivo tiene una H intercalada y sus compuestos.

Está prohibido pasar con el semáforo en rojo.

Además, se escriben con H inicial todas las palabras que empiezan por los diptongos IA – IE (hielo). Y también las palabras con las sílabas con diptongos UA – UE -IU tanto cuando van al inicio como en medio al comienzo de sílaba detrás de una vocal (huesos, cacahuete).

También se escriben con H inicial las palabras que proceden de palabras latinas con F inicial (filius -> hijo) y, las que empiezan por herm- y hern- (hermana), histo- (historia), hum- + vocal (humano), hog- y holg- (hogar), horm- (hormigas), horr- (horrible) y hosp- (hospital).

Por otra parte, se escriben con H intercalada todas las palabras derivadas de la palabra latina ‘haerere’, que significaba estar unido, como adherir, coherencia, inherente, etc.

Y solo se escriben con H al final de palabra algunas interjecciones muy frecuentes en español: ah, eh, oh, uh, bah.

En este vídeo puedes ver esta explicación sobre las palabras que se escriben con la consonante H con más detalles y más ejemplos, además de con algunas excepciones a estas reglas generales. Y en el Curso de Ortografía de mi Zona Premium puedes encontrar varios ejercicios para practicar este tema, además de materiales complementarios del vídeo en PDF descargables.

Prefijos con H y sin H

En español utilizamos un gran número de prefijos o elementos compositivos iniciales de origen griego y latino que empiezan por sonidos vocálicos. El problema viene a la hora de escribirlos porque algunos se escriben con H al inicio y otros se escriben sin H.

Vamos a repasar ahora 21 prefijos de este estilo con los que se forman un gran número de palabras en este idioma.

Hablando de medidas, se escriben con H inicial las palabras que empiezan por los prefijos:

  • Hemi-: con el significado de medio o mitad (hemisferio).
  • Hecta- / hecto-: con el significado de cien veces (hectárea).
  • Hepta-: con el significado de siete (heptágono).
  • Hexa-: con el significado de seis (hexágono).

En cuanto a la descripción del tamaño de algo, se escriben con H inicial las palabras que empiezan por los prefijos:

  • Hiper-: con el significado de grado superior al normal o exceso de (hipertensión).
  • Hipo-: con el significado de por debajo de o escasez de (hipotensión).
  • Holo-: con el significado de todo (holografía).

Pero se escriben sin H inicial las palabras que empiezan por el prefijo omni-, que también significa todo (omnívoro).

Cuando hablamos de la ubicación de algo o de alguien, se escriben sin H inicial las palabras que empiezan por los prefijos:

  • Ex-: con el significado de fuera, más allá (extraer) o que fue algo y ha dejado de serlo (exmarido).
  • Exo-: con el significado de fuera, en el exterior (exótica).
  • Extra-: con el significado de fuera de o sumamente (extraordinario).
  • Intra-: con el significado de dentro de (intravenosa).
  • Ultra-: con el significado de más allá o en grado extremo (ultramar).

Por lo que respecta a descripciones sobre la semejanza entre dos cosas, se escriben con H inicial las palabras que empiezan por los prefijos:

  • Hetero-: con el significado de diferente, desigual (heterosexual).
  • Homo-: con el significado de igual (homosexual).
  • Homeo-: con el significado de semejante o parecido (homeopatía).

Pero se escriben sin H inicial las palabras que empiezan por el prefijo anti-, con el significado de opuesto o con propiedades contrarias (anticuerpo), y auto-, con el significado de propio o por uno mismo (autobiografía).

Finalmente, hay varios elementos físicos que se escriben con prefijos con H inicial, como los que empiezan por:

  • Helio-: con el significado de sol (helioterapia).
  • Hidro- / hidra-: con el significado de agua (hidratación).
  • Hema- / hemo-: con el significado de sangre (hematoma).

En este vídeo puedes ver estas reglas con más detalles y más ejemplos. Y en este post puedes completar este tema aprendiendo las principales palabras homófonas con H y sin H en español, es decir, palabras que se pronuncian igual, pero se escriben de un modo diferente y tienen significados distintos

Y recuerda que en el curso de Ortografía de mi Zona Premium tenemos 2 lecciones sobre la escritura de la consonante H, con vídeos, materiales complementarios en PDF descargables y varios ejercicios para practicar.

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