¿Cuál es el nombre correcto del idioma: español o castellano?

Muchos de mis alumnos me preguntan cuál es el nombre correcto del idioma: ¿español o castellano? En este post voy a responder a esta pregunta, analizando las diferencias entre estas dos palabras.

De forma recurrente surgen nuevas polémicas sobre estos dos nombres. La última se abrió en la ceremonia de entrega de los Premios Oscar 2020 celebrada en Los Ángeles.

Durante esta gala, la canción de la película Frozen 2 fue interpretada por varias cantantes en sus respectivos idiomas. Entre ellas se encontraban la cantante española Gisela y cantante mexicana Carmen Sarahí. Cuando Gisele apareció en pantalla, pusieron un rótulo con su nombre y debajo la palabra ‘Castilian’, es decir, castellano. Mientras que, cuando fue el turno de Sarahí, el rótulo ponía ‘Spanish’, es decir, español.

Esto generó una gran polémica en el mundo hispano porque parece como si el castellano y el español fueran dos idiomas diferentes, el primero hablado en España y el segundo hablado en América Latina. Y, en realidad, tanto castellano como español se emplean como nombres de un mismo idioma.

Entonces, ¿cuál es el nombre correcto: español o castellano? Las dos denominaciones son correctas y significan lo mismo. De hecho, la Real Academia Española de la Lengua (RAE) y las academias de la lengua del resto de países hispanohablantes consideran que los dos nombres son sinónimos.

Aunque, desde un punto de vista lingüístico y de uso en diferentes países hispanohablantes, sí hay algunas diferencias entre los términos español y castellano que te voy a explicar ahora. Puedes ver la explicación en este vídeo o leerla en el texto que está debajo.

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En primer lugar, el castellano es el idioma que surgió en el Condado de Castilla en la Edad Media procedente del latín vulgar. Con los siglos, este pequeño condado, situado en el norte de la actual provincia de Burgos, fue ganando fuerza y conquistando nuevos territorios hasta dominar casi todo lo que hoy es España.

A medida que crecía su poder político, también se expandía su lengua, cambiando y enriqueciéndose con las aportaciones del resto de idiomas que se hablaban entonces en la Península Ibérica, muchos de ellos también procedentes del latín vulgar (galaico-portugués, astur-leonés, aragonés, catalán…), así como el vasco y el árabe.

Con la llegada de los españoles a América en 1492, esta lengua también comenzó a propagarse por el nuevo continente y sus lenguas indígenas también hicieron grandes aportaciones a su desarrollo.

Todo esto provocó el nacimiento de un nuevo idioma: el español, diferente del castellano medieval que se hablaba en el Reino de Castilla.

En la actualidad, desde un punto de vista lingüístico, el castellano es la variedad del español que se habla en el antiguo Reino de Castilla, es decir, en el centro de España, al igual que en otros países o regiones del mundo hispano se hablan otras variedades (mexicano, caribeño, andino, rioplatense, etc.).

Usos actuales en España y Latinoamérica

Pero, por diversas cuestiones de índole más política que lingüística, se han mantenido los dos nombres para referirse a este idioma.

En el caso de España, la denominación ‘castellano’ es la habitual en los territorios bilingües como forma de distinguirlo de otras lenguas cooficiales (gallego, vasco y catalán), mientras que en el resto del país se le suele llamar ‘español’.

Y, en el caso de Latinoamérica, hay división de opiniones. En la mayor parte de América del Sur se utiliza más la palabra ‘castellano’, mientras que en México, Centroamérica y el Caribe se prefiere el término ‘español’.

Esto viene dado en gran parte por lo sucedido en los procesos de independencia de estos países del imperio español, cuando algunos países optaron por recoger en sus constituciones como nombre de esta lengua oficial o cooficial ‘castellano’ para diferenciarse del antiguo imperio, mientras que otros países eligieron ‘español’ porque lo consideraban un término más global.

Así que puedes usar el nombre que prefieras: español o castellano. Yo personalmente siempre utilizo la palabra ‘español’ porque creo que representa mejor toda la riqueza de este idioma, cuyos orígenes están en el castellano medieval, pero que, gracias a las aportaciones de muchas otras lenguas y pueblos, se convirtió en el patrimonio común que compartimos hoy en día más de 450 millones de personas repartidas por todo el mundo.

2 comentarios en “¿Cuál es el nombre correcto del idioma: español o castellano?”

  1. Mi nombre es Mileyvi, soy venezolana y vivo en Brasil aquí estoy dando clases de español y me a gustado mucho su página y su pedagogía, espero seguirla y son muy Buenas sus lecciones grácias

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