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En nuestra Zona Premium encontrarás una lección dedicada al Quijote, con un análisis detallado del libro y varios ejercicios para trabajar a fondo su primer capítulo (comprensión, vocabulario…)

Pero Cervantes no es solo el autor del Quijote. De su pluma salieron otras grandes obras literarias y además fue un hombre de acción. Su espíritu aventurero, su valentía y su inquebrantable espíritu de lucha le llevaron a ser soldado y participar en varias batallas navales, ser esclavo durante cinco años en Argelia, pasar varias veces por la cárcel por negocios dudosos, tener varias amantes y una hija ilegítima, etc. En resumen, su vida, repleta de situaciones difíciles y casi siempre marcada por las dificultades económicas, bien podría protagonizar una de sus novelas.

Miguel de Cervantes Saavedra nació en Alcalá de Henares en 1547. Su padre era un modesto cirujano barbero y la situación económica de su familia siempre fue precaria, lo que les llevó a vivir en varias ciudades de toda España y probablemente impidió que Miguel cursara estudios universitarios.

Con tan solo 22 años, huyó a Roma tras herir a un hombre en un duelo. Allí se puso al servicio de un cardenal y unos meses después se alistó como soldado del Ejército español. En octubre de 1571 participó en la batalla de Lepanto, en la que la Santa Alianza formada por España, Venecia y Roma venció al imperio turco, y en la que Cervantes actuó con gran valor y sufrió graves heridas en la mano izquierda. De este hecho viene el apodo con el que se le conoce, el manco de Lepanto, aunque en realidad no perdió la mano, sino que se quedó sin movilidad en ella después de que un trozo de plomo le seccionara un nervio.

CervantesTras recuperarse de sus heridas, vol vió al Ejército y participó en otras acciones militares navales.

En 1575, con 28 años, decidió regresar a España e intentar conseguir algún puesto de trabajo como funcionario en agradecimiento por su carrera militar, pero el barco en el que viajaba fue atacado por una flotilla turca y cayó prisionero junto con su hermano Rodrigo. Ambos fueron trasladados a Argel y vendidos como esclavos.

Cervantes pasó cinco años cautivo, en los que no dejó nunca de luchar por volver a ser libre. Intentó fugarse cuatro veces con arriesgados planes que acabaron mal y de los que asumió toda la culpa para evitar problemas a sus compañeros, lo que le causó graves perjuicios. Finalmente, quedó libre el 19 de septiembre de 1580 después de que los padres Trinitarios pagaran su rescate.

Al volver a España, renunció a la carrera militar y buscó trabajo para ayudar a su familia a pagar las deudas que había contraído intentando liberarle. Ejerció como espía en el norte de África y solicitó varias veces ser nombrado funcionario en los territorios españoles en América, pero le fue denegado y sus méritos militares nunca fueron recompensados.

Así que decidió dedicarse de lleno a la literatura y entre 1581 y 1583 escribió su primera obra importante, La Galatea.

Al mismo tiempo, mantuvo relaciones amorosas con la mujer de un tabernero, con la que tuvo una hija, Isabel de Saavedra, y en diciembre de 1584 se casó con Catalina de Salazar y Palacios, una joven de 19 años a la que casi doblaba la edad y con la que no tuvo hijos.

La relación del matrimonio se rompió en pocos años y Cervantes se fue a vivir a Sevilla. Entre 1587 y 1600 recorrió el sur de España trabajando como recaudador de impuestos, un oficio que le causó muchos problemas y que incluso le llevó a la cárcel dos veces  por problemas con la gestión del dinero recaudado.

A comienzos del siglo XVII retomó la relación con su esposa y en 1603 se trasladaron a Valladolid, donde Felipe III había establecido la corte. Su hija ilegítima también se fue a vivir con ellos tras morir su madre.

Ilustracion 1 QuijoteDesde La Galatea en 1585, Cervantes había publicado varios poemas y obras de teatro, pero ninguna novela hasta que en 1605 apareció la primera parte del Quijote, titulada El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha.

El libro narra la historia de un humilde hidalgo de la región de La Mancha que se vuelve loco por leer muchos libros de caballerías y se cree que es un caballero andante. Decide entonces dejar su pueblo en busca de aventuras y para ayudar a gente indefensa, lo que le hace meterse en muchos líos que siempre acaban mal.

Cervantes explicó en el prólogo que se trataba de una sátira de los libros de caballerías, que consideraba mal escritos, disparatados y malos para la sociedad.

La obra, con un gran contenido humorístico y en la que se mezclan realidad y ficción, tuvo un gran éxito entre el público desde el primer momento y en pocos años fue traducida a varias lenguas europeas.

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Captura Quijote

Cuando la corte volvió a Madrid en 1606, la familia Cervantes también se trasladó a la capital, donde el escritor vivió hasta que falleció en su casa el 22 de abril de 1616.

En estos últimos años de su vida, Cervantes publicó una gran cantidad de obras, tanto poemas como teatro y novelas. Entre estas últimas destacan la segunda parte del Quijote, El ingenioso caballero don Quijote de la Mancha; las Novelas ejemplares, un conjunto de doce narraciones breves en las que explora distintas fórmulas narrativas, y Los trabajos de Persiles y Segismunda, que cuenta la historia de dos jóvenes enamorados.

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