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Vocales: cómo se pronuncian y cómo se escriben

El español tiene cinco vocales: A E IO U, que se corresponden siempre con los cinco sonidos o fonemas /a/, /e/, /i/, /o/ y /u/ al margen de la posición en la que la vocal esté dentro de una palabra o de las consonantes que la acompañen, por lo que su pronunciación es muy sencilla.

En este artículo te explico en primer lugar cómo se pronuncian estos cinco sonidos y, a continuación, te muestro algunos temas importantes que tienes que tener en cuenta a la hora de escribir alguna de estas vocales.

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Pronunciación de las vocales

Por lo que respecta a la pronunciación de las vocales en español, solo hay que tener en cuenta que todas se pronuncian con claridad y sin que la boca se relaje. Además, siempre tienen la misma duración, lleven acento o no.

En primer lugar, la A es una vocal abierta central. Se pronuncia colocando la lengua separada del paladar (la parte de arriba de la boca) y en una posición intermedia dentro de la boca, mientras que los labios tienen que estar bien abiertos y estirados.

En segundo lugar, la E es una vocal media anterior. Se pronuncia acercando un poco la lengua al paladar y colocándola en la parte delantera de la boca, mientras que los labios tienen que estar un poco abiertos y estirados.

En tercer lugar, la I es una vocal cerrada anterior. Se pronuncia acercando mucho la lengua al paladar y colocándola en la parte delantera de la boca. Por su parte, los labios tienen que estar entreabiertos y estirados.

Además de la vocal I, la letra Y también tiene el mismo sonido /i/ en algunas ocasiones: cuando forma parte de diptongos y triptongos, y cuando está sola haciendo de conjunción.

O – U

En cuarto lugar, la O es una vocal media posterior. Se pronuncia acercando la parte de atrás de la lengua al velo del paladar, en la parte posterior de la boca, mientras que los labios se cierran un poco y se redondean.

Y, finalmente, en quinto lugar la U es una vocal cerrada posterior. Se pronuncia acercando mucho la parte de atrás de la lengua al velo del paladar, en la parte posterior de la boca. Por su parte, los labios se cierran mucho y se redondean.

En este vídeo puedes ver con más detalle cómo se pronuncian las 5 vocales en español, con varios ejemplos para que puedas practicar en casa.

Y si quieres saber cómo se pronuncian en español el resto de letras y cuándo se escribe cada una de ellas, en esta página tienes una recopilación de todos mis recursos gratuitos de ortografía y pronunciación.

Cómo se escriben las vocales

Respecto a cómo se escriben todos estos sonidos en español, las vocales A – E – O se corresponden siempre con los fonemas o sonidos /a/ – /e/ – /o/, por lo que no presentan ningún problema a la hora de escribirlas.

Pero ya hemos visto un poco más arriba que el sonido /i/ puede representarse en español con dos letrasI (i latina) – Y (i griega o ye), mientras que la vocal U en algunas ocasiones es muda, es decir, no tiene sonido. Vamos a ver ahora estas dos cuestiones

Cuándo escribir I – Y

Respecto a I – Y, lo primero que hay que tener en cuenta es que la Y es una letra muy especial en español porque es la única que a veces actúa como una consonante, con el fonema o sonido /y/ (Está leyendo), pero que otras veces actúa como una vocal, con el sonido /i/, el mismo sonido que la vocal I (ley).

La I puede aparecer en cualquier posición de la palabra: al inicio, en el interior y al final (iglesia, aquí). Mientras que la Y con valor de vocal y sonido /i/ solo se da en dos casos: al final de palabra cuando va detrás de otra vocal y con la conjunción copulativa Y.

Se escribe Y cuando el sonido /i/ es átono, es decir, no tiene acento y está al final de una palabra detrás de otra vocal con la que forma un diptongo, es decir, con la combinación de letras -AY, -EY, -OY (rey). Y también cuando está junto a otras vocales con las que forma un triptongo (Uruguay).

Pero se escribe I si el sonido /i/ al final de palabra detrás de vocal es tónico, es decir, tiene acento (sonreí, chií), excepto en el adverbio ‘muy’, que se escribe siempre con Y.

Puedes saber más sobre este tema en mi artículo sobre cuándo escribir LL – Y en español.

Por otra parte, la conjunción Y copulativa (perros y gatos) se transforma en E cuando la palabra que está situada detrás empieza por el sonido /i/, que se puede escribir con I o con HI (padres e hijos).

Si quieres practicar todas en estas reglas, en el Curso de Ortografía de mi Zona Premium tienes varios ejercicios sobre la escritura de la I, la Y y la LL, además de materiales complementarios de los vídeos en PDF descargables.

Y en este vídeo puedes ver esta explicación con más detalles y más ejemplos.

Peculiaridades de la U

Por lo que respecta a la vocal U, se pronuncia normalmente en español como /u/ (único), pero en algunas ocasiones es muda, es decir, no tiene sonido. Esto sucede siempre que va detrás de la consonante Q y, cuando va detrás de la consonante G y se cumplen una serie de condiciones que te explico ahora.

La consonante Q es poco frecuente en español. Siempre va seguida de una U muda: QU y se pronuncia /k/. Ambas letras solo pueden ir delante de las vocales E-I, es decir, la Q solo aparece en español en las sílabas QUE QUI (queso, quince).

G + U

En cuanto a la letra G, cuenta con dos sonidos en español: el fonema /x/, el mismo que la J, cuando va delante de las vocales E- I (gente), y el fonema /g/ cuando va delante de las vocales A – O – U y de una consonante (gato, globo).

Así que, para escribir las sílabas con sonido /ge/ o /gi/, se coloca una U en medio, que no tiene sonido: GUE – GUI (juguete, guitarra).

Pero en algunas palabras españolas la U situada entre la G y las vocales E-I tiene sonido, así que, para diferenciarla de la U muda, se escribe con dos puntos encima, que se llaman en español diéresis: GÜE – GÜI (vergüenza, pingüino).

Por otra parte, al igual que la conjunción copulativa Y se transforma en E cuando va delante de palabras que empiezan por el sonido /i/, la conjunción disyuntiva O se transforma en U cuando va delante de las palabras que empiezan por el sonido /o/: en la escritura O – HO (uno u otro, vertical u horizontal).

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Y en este vídeo puedes ver todas estas reglas de ortografía de la vocal U con más detalle y más ejemplos

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Elena Prieto

Profesora online de español para extranjeros y youtuber. Fundadora de Tu escuela de español y creadora de todos sus materiales.

2 comentarios en “Vocales: cómo se pronuncian y cómo se escriben”

  1. ¡Genial el video, Elena!
    Sobre todo eso, claridad, porque las vocales en español son puras, no mezcla de varias (como por ejemplo la Y en francés o el dichoso schwa).
    ¡Buen trabajo y un saludo!

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