La Navidad en España


El 24 de diciembre es el día de Nochebuena en España, la fecha en la que comienzan las fiestas de Navidad, que se prolongan hasta el 6 de enero, día de los Reyes Magos.

En estas dos semanas en las calles, las tiendas y las casas españolas se oirán muchos villancicos como el que ha sonado al principio de este audio, canciones populares típicas de estas fiestas con letras que hablan sobre el nacimiento de Jesús, el Hijo de Dios, y con música a cargo de varios instrumentos, entre los que destacan las panderetas y las zambombas.

pandereta y zambombas
Una pandereta y varias zambombas

Cantar villancicos es una de las tradiciones navideñas más arraigadas en España, al igual que decorar las ciudades y las casas con árboles de Navidad (naturales o artificiales) llenos de adornos y con Belenes de todos los tamaños y estilos.

En la mayoría de los hogares españoles puede verse esos días un Belén, es decir, una representación a escala del nacimiento de Jesús que, según la tradición católica, tuvo lugar en un humilde establo de esa localidad galilea. Por eso, en los Belenes españoles, además de un bebé recién nacido y dos figuras que representan a la Virgen María y a San José, suelen colocarse un buey y una mula, animales domésticos muy comunes antes en nuestro país.

Belen grande
Belén navideño típico de España. Foto Abencio Nieto

Otras figuras que se encuentran en casi todos los Belenes son los Reyes Magos, tres hombres sabios llegados de Oriente en camellos y que traen tres regalos para el Niño: oro, incienso y mirra. Además, en los Belenes más grandes también son habituales los pastores con sus ovejas.

Con las casas decoradas, los españoles disfrutaremos dentro de unas horas de la cena de Nochebuena en la noche más familiar del año, en la que las calles se vacían y casi todos los bares y restaurantes permanecen cerrados durante unas horas para que todo el mundo pueda estar con sus seres queridos.

Todas las familias se reunirán esta noche y prepararán una cena especial y muy abundante. Aunque el menú es diferente en cada casa, la mayoría suele incluir marisco y algún tipo de carne asada (pavo, cochinillo, cordero o cabrito).

Y en el postre no faltan el cava, una bebida alcohólica de origen catalán similar al champán francés, y los dulces navideños, como los turrones, los polvorones o los mazapanes, todos con las almendras como ingrediente básico y que solo se toman en esta época del año.

Los más religiosos acabarán la Nochebuena asistiendo a medianoche a la Misa del Gallo, con la que se conmemora el nacimiento de Jesucristo.

Mañana, día de Navidad, las familias españolas volverán a reunirse para comer juntas otra comida especial, con un menú similar a la cena de Nochebuena.

Aunque la tradición en España es que los regalos los traigan los Reyes Magos en la noche del 5 al 6 de enero, a muchos niños españoles también les trae regalos Papá Noel, una figura copiada de otros países europeos y que en nuestro país tiene equivalentes como el ‘olentzero‘ del País Vasco y Navarra.

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